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Si un elefante se te enfrenta en la carretera, pon el coche en marcha atras y retrocede lentamente.

Si un elefante se te enfrenta en la carretera, pon el coche en marcha atras y retrocede lentamente.

Leer este articulo en ingles.

Si siempre has soñado con ir de safari a Africa, pero crees que es demasiado caro o muy dificil de hacer, tengo buenas noticias!  Este articulo es para ti. No has de pagar $5000 para ir en un tour organizado. En realidad, puedes hacer un viaje autoguiado de 10 dias por solo $750 mas el vuelo. Y te voy a decir como hacerlo.

Hacer un safari en Africa es el sueño de todo amante de la naturaleza. El sol enrojecido empieza a ponerse detras de las acacias mientras las siluetas de tres girafas, bordeadas del color dorado del atardecer, deambulan sin prisa. Un hipopotamo y su bebe resoplan en la laguna mientras una manada de elefantes se acerca tranquilamente a beber. Grupos de impalas y zebras vigilan desde la orilla opuesta cerca de un cocodrilo. La llamada de los pigargos vocingleros llena el cielo cuando de repente una tropa de babuinos empieza a ladrar y a chillar, alertando a todo el mundo que hay un depredador al acecho. Y es en ese instante cuando lo oyes por primera vez,  ese profundo  sonido que retumba en tu pecho:  tu primer rugido de leon.

Nunca seras el mismo.

A Donde Ir

Habiendo viajado a siete paises de Africa del Sur durante cuatro viajes diferentes, puedo decir sin vacilar que el  Parque Nacional de Kruger en Sudafrica es el lugar perfecto para un primer safari. Aqui es donde fui por primera vez y durante mis primeros cuatro dias, vi a un leopardo atacando a un cocodrilo, algo que nunca se habia documentado antes (ver el video). Hay millones de cosas maravillosas que ver en Kruger cada dia, y es esta la principal razon por la que Kruger es el mejor destino para tu primer safari independiente en Africa.

Aqui estan las otras razones.

Por que Kruger es el Mejor Sitio Para un Safari Independiente

Avista el Jabirú Africano (en peligro de extincion) en Kruger.

Avista el Jabirú Africano (en peligro de extincion) en Kruger.

  • Diversidad de Especies: Kruger tiene la mayor diversidad de grandes mamiferos en Africa del Sur, incluyendo carnivoros en peligro de extincion como el guepardo y el licaon. Añade a esto unas 500 especies de aves, incluyendo 58 especies de aves rapaces, y por supuesto el ave mas grande del mundo, el avestruz.  Y por ultimo, puedes ver una importante seleccion de reptiles y amfibios, desde el Cocodrilo del Nilo (Crocodylus niloticus) al Camaleon Lobulado (Chamaeleo dilepis). (ver la foto de la semana del Camaleon Lobulado.) En el Parque de Kruger podras ver casi todos tus animales Africanos favoritos, con la notable excepcion de gorilas y chimpanzes. (Aunque puedes visitar la reserva de chimpanzes Chimp Eden en Nelspruit, que esta de camino al parque).
  • Acceso Facil: El de Johannesburg es generalmente el aeropuerto mas barato al que volar a Sudafrica. Kruger esta tan solo a cinco horas en coche a traves de una autopista muy bien mantenida. Esto hace que el Parque de Kruger sea facilmente accesible con un coche de alquiler.
  • Instalaciones Estupendas: Los parques nacionales de Sudafrica tienen unas de las mejores instalaciones del mundo. La amplia red de carreteras y caminos empedrados esta meticulosamente cuidada. Cada uno de los campamentos tienen tiendas de viveres y aprovisionamiento, un cajero automatico, un restaurante y una gasolinera. Las areas de camping tambien tienen cocinas compartidas con fogones electricos y excelente baños.
  • Idioma: Casi todo el mundo en Sudafrica habla Ingles.
  • Precio: Los parques Sudafricanos son mucho mas asequibles, si los comparamos con los parques de sus paises vecinos, Botswana y Namibia, especialmente si te compras la Wild Card (os hablare de esta tarjeta mas adelante.)
  • Tamaño: Aunque los parques en Sudafrica estan vallados, Kruger es tan grande que nunca te daras cuenta. Cubriendo un area del tamaño de New Jersey, Kruger cubre una amplia gama de habitats y especies. Si te sales de las carreteras principales, es muy posible que no veas a otra persona durante horas.

Preguntas y Respuestas

Cuanto cuesta?

Nota: todos los precios en este articulo, cuando fueron convertidos del Rand Sudafricano a Dolares Americanos, usan un cambio  de R8.2=$1US (el cambio oficial en el momento de la publicacion de este articulo).

Basandote en nuestros gastos actuales el pasado Marzo, tu puedes pasar 10 dias en el parque de Kruger por solo $750, mas el vuelo.

[box style=”quote”] Puedes hacer un safari de 10 dias por $750 por persona![/box]

Este precio esta basado en dos personas viajando juntas (mismo coche, misma cama). Este viaje de 10 dias incluye  10 dias de alquiler de coche, gasolina, una noche en un B&B de camino al parque, dos noches en chalets dentro del parque, siete noches de camping, la entrada al parque, comida y bebida (incluyendo algunas comidas en restaurantes), dos salidas de noche con guia y algo extra para otros gastos. Aqui esta el desglose del actual coste para dos personas.

Articulo Coste (Rands) Coste (US$) Notas
Alquiler coche 1800 220 R180/dia
Gasolina 1460 178 130 litros
Wild Card 2195 268 pareja
Camping 1120 137 7 noches
Chalets 1760 215 2 noches
B&B 500 61 1 noche
2 Salidas nocturnas 640 78 R160/persona
Comida & Bebida 1800 220
Extra 1000 122
TOTAL R12,276 $1,497 Para 2 personas

Como puedes ver,  añadiendo noches en los chalets a unos $100 por noche,  la factura de tu viaje puede subir muy rapido. Camping, por el otro lado, a unos $20 por noche, es mucho mas asequible y estaras mas cerca de los animales.

Cuando Deberia Ir?

Si eres primerizo, yo recomiendo que vayas al final de la estacion seca. Aunque los colores pueden ser un poco tristes, la fauna esta mas concentrada alrededor de las fuentes de agua y los animales son mas facil de ver dado que la vegetacion es mas escasa. La estacion seca dura desde Mayo hasta Octubre; Septiembre es mi mes favorito. Sin embargo, todos los meses ofrecen algo interesante. Verano (Octubre a Marzo) es la epoca de las lluvias y trae un gran numero de ves migratorias. Es una epoca perfecta para ver a crias de zebras, girafas, etc. Y aunque la vegetacion es densa yexuberante,  el color verde vivido haran unas fotos mas bonitas.

Crias de zebra durante la estacion de las lluvias.

Crias de zebra durante la estacion de las lluvias.

Es Seguro Viajar a Africa?

Nunca nos hemos sentido amenazados fuera de las ciudades en Sudafrica. Nosotros evitamos Johannesburg completamente. Pero en el campo tambien has de usar el sentido comun. Robos ocurren en todos lados. Me han robado en el coche cuando este estaba aparcado en el parking del hotel en St. Lucia porque fui lo suficientemente estupido como para dejar mis cosas en el asiento de atras. Vigila tus objetos de valor o escondelos en el maletero y siempre guardalos en tu habitacion durante la noche. Nunca he tenido ningun problema en Kruger y siempre me he sentido seguro alli, pero en la ida y venida desde Johanesburgh, usa el sentido comun como lo harias en tu propio pais.

Son los Animales Peligrosos? Si. Hay muchos animales en Kruger que pueden matarte. Pero si sigues una regla basica, no pasara nada. NO salgas del coche. Si un elefante se te encara en la carretera, pon la marcha atras y retrocede poco a poco. Con los otros animales, simplemente sube las ventanas y no pasara nada. NUNCA des de comer a los animales. Manten distancias con los babuinos en los campings y manten tu comida en el coche. Babuinos son un incordio pero tratalos con respeto como a otro animal salvaje y no pasara nada. Claro que hay animales peligrosos en los parques de Sudafrica, pero esa es la razon por la que quieres ir, no?

Si, hay animales peligrosos en Kruger, como este rinoceronte blanco. No salgas del coche.

Si, hay animales peligrosos en Kruger, como este rinoceronte blanco. No salgas del coche.

Que Debo Llevar?

  • Prismaticos. No necesitas unos prismaticos enormes. Nosotros siempre llevamos modelos con 8x de aumento y van muy bien.
  • Equipo de Acampada. Si lo tienes, traelo. Si no, lo puedes alquilar junto con tu coche en algunos casos (ver “Alquilar un coche” mas abajo en el paso a paso). Normalmente nos llevamos la tienda, sacos de dormir y el aislante autohinchable. Normalmente tambien compramos un par de almohadas y sabanas en una tienda en Malelane, justo antes de entrar en el parque. Tambien puedes comprar casi todo lo que necesites en el parque. Por supuesto si planeas en quedarte en los chalets todo el tiempo, entonces el equipo de acampada no hace falta. Aun asi, vale la pena llevarlo sobretodo si no has planificado tu estancia y no has hecho tu reserva en los chalets con antelacion.
  • Cada camping area tiene cocinas publicas.

    Cada area de camping tiene cocinas publicas.

    Equipo para cocinar. Trae un conjunto compacto de cocina de acampada e utensilios basicos. Los camping en el parque tienen cocinas publicas (ver foto), asi que no hace falta que te traigas tu fogoncillo. Puedes comprarte algun utensilio de cocina en las tiendas del parque si te hacen falta.

  • Una Chaqueta. Puede hacer frio de noche, especialmente si sales de noche con guias.
  • Un Transformador de Electricidad para Coche. Siempre me llevo un transformador de electricidad de coche, de esos que puedes enchufarlo en el mechero de coche. Asi puedes cargar las baterias de la camara mientras conduces. En vez de utilizar un adaptador para cada pieza electronica, simplemente unso el transformador y uso mis caragadores normales.
  • Una “Bean Bag”. Si eres fotografo, casi todas tus fotos seran tomadas desde la ventanilla del coche. Si necesitas ahorrarte el espacio y el peso, olvidate del tripode. Traete una “bean bag” (saquito relleno de bolitas) y al llegar a Kruger lo llenas de arroz. Ponlo en tu ventana y ya estas listo!

Como Planear tu Safari, Paso a Paso

1) Vuela a Sudafrica

Johannesburg es la ciudad mas barata a la que volar en Africa del Sur. Desde la costa este de USA, espera pagar entre $1000 y $1500. Si llegas a Johannesburg por la tarde, no tendras tiempo para llegar a Kruger el mismo dia, asi que sera mejor que busques un B&B por el camino. Por eso es mejor tratar de encontrar un vuelo en el que llegues por la mañana. Asi ya estaras instalado en Kruger por la tarde.

2) Saca Dinero del Cajero Automatico

Cuando llegues al aeropuerto de Johanesburg y pases immigracion, lo primero que has de hacer es sacar dinero del cajero automatico. Hay varios cajeros en la terminal del aeropuerto. Habra gente que intentara llevarte en su taxi, simplemente se cordial y declina sus servicios. Si tienes una tarjeta con el logo VISA, no deberias tener ningun problema para sacar dinero. Los billetes del Rand Sudafricano nos muestran una variedad de fauna. Normalmente yo saco 1000 Rand, que ahora mismo (cuando se publica este articulo) son como unos $120 USD. Esto deberia ser suficiente para cubrir cualquier gasto entre el aeropuerto y Kruger, incluyendo una noche en un B&B. No es una buena idea conducir sin dinero porque deberas pagar peajes de autopista.

Puedes encontra bufalos en Kruger, y tambien en los billetes de 100 Rand.

Puedes encontrar bufalos en Kruger, y tambien en los billetes de 100 Rand.

2) Alquila un Coche en el Aeropuerto de Johannesburg

La manera en la que veras los animales en Kruger es conduciendo, asi que necesitas un coche. Pero no necesitas alquilar un Land Rover para irte de safari, las carreteras en Kruger estan  muy bien mantenidas. En realidad, con un coche sub-compacto tendras mejor kilometraje. Alquila uno en el aeropuerto. Hay varias compañias de alquiler de coches a tu disposicion. Si quieres mas espacio, asegurate de alquilar un coche con cuatro puertas y maletero, que viene muy bien para esconder tus cosas. La parte de atras del coche tambien os ira muy bien si soys dos y quereis tomar fotos desde la mismo lado del coche. Durante nuestro viaje mas reciente, Cristina y yo alquilamos el modelo mas barato  (un Hyundai i10) y vivimos en el durante seis semanas. Era pequeño pero al no gastar tanta gasolina nos ahorramos unos $800 comparado con lo que nos habriamos gastado si hubiesemos alquilado un todo terreno. Cuando nosotros estuvimos alli el precio de la gasolina en Kruger era 11.30 Rands/litro. Asegurate que el coche tenga aire acondicionado, especialmente si visitas Kruger durante el verano. Es un lujo que mejorara la experiencia sobretodo si, como nosotros, acabas pasando unas 10 horas en el coche. Nosotros gastamos aproximadamente $25 por dia durante seis semanas pero espera pagar mas por periodos mas cortos. Si no traes tu equipo de camping, considera alquilarlo junto al coche, pregunta en las compañias mas pequeñas como  Tony’s Car Hire. Yo alquile el coche con ellos mis primeras dos veces y no tuve ningun problema. Asegurate de reservar tu coche de alquiler con antelacion por internet. Si alquilo el coche a una compañia mas grande, normalmente no cojo seguro adicional  porque la cobertura que te dan no cubre los daños habituales (como las lunas, llantas o daños en el chasis). Si no quieres jugartela, adelante, coge el seguro. Despues de todo, un elefante podria sentarse en tu coche. Y, recuerda que en Sudafrica se conduce por la izquierda (ver “Conducir a Kruger” mas abajo).

Hasta el mas pequeño, mas barato coche es suficiente en Kruger, como nuestro Hyundai i10

Hasta el mas pequeño, mas barato coche es suficiente en Kruger, como nuestro Hyundai i10

3) Compra un Mapa

Tu compañia de alquiler de coches te dara un mapa de carreteras basico, pero si todavia no has encontrado un mapa decente en tu pais, te recomiendo que pares en la gasolinera del aeropuerto cuando salgas con el coche. Veras señales para la Engen Sky Shop (gasolinera del aeropuerto) justo al salir de la terminal con tu coche. Tienen unos mapas muy detallados de Sudafrica, en formato atlas (un libro), que include un mapa excelente de Kruger, y vale la pena gastarse los $10. Tambien es mucho mas manejable que uno de esos mapas enormes que nadie sabe doblar. Esta sera tambien una gran oportunidad de comprar bebidas y snacks (my favorito son las patatas chips Simba sabor H.S. Balls chutney). Si eres el tipo de persona al que le encanta ver a donde va, aqui esta la estacion Engen en google maps. Asi puedes practicar el conducir en el aeropuerto!  View Larger Map

4) Conducir a Kruger

Lo primero en que te daras cuenta, es que el volante esta en la derecha. No te preocupes. Que no cunda el panico! Puedes hacerlo. Mi primera vez conduciendo por la izquierda fue precisamente aqui, en el aeropuerto de Johannersburg. Tan solo has de repetirte una y otra vez “por la izquierda, por la izquierda” mientras conduces. Mientras haya otros coches alrededor que te den pistas visuales, no es tan dificil. La mala noticia es que el cambio de marchas esta en la izquierda. La buena noticia es que colocacion de los pedales es la misma a los que estas acostumbrado. No te sera dificil, pero si eres como yo, te sera dificil acostumbrarte a donde estan las señales intermitentes y acabaras encendiendo los limpia parabrisas una y otra vez.

Al salir de la gasolinera, sigue las señales hacia la R21 Sur que va a Boksburg. Despues de unos pocos kilometros giraras a la izquierda hacia la N12 que va a Witbank. Ahora ya eres libre. Conduce unas cinco horas en linea recta, una distancia de unos 390 kilometros (240 millas). Despues de 100km (en Witbank) la autopista se une a la N4, que te llevara hasta Kruger.

Probablemente llegaras a Kruger sin haber usado todo el deposito de gasolina, pero si necesitas llenar, parate en uno de los Petro-Ports (gasolineras) que hay en la autopista. Puede haber mucha gente asi que vigila tus cosas en el coche. Consejo: Sudafricanos tienen una costumbre de autopista. Cuando la carretera tiene un carril de emergencia en el arcen, la costumbre es que los vehiculos que van lentos se meten en este carril, dejando a los mas rapidos adelantar (sino hay varios carriles, claro). Si tu eres uno de los conductores lentos, intentalo. Te lo agradeceran con un guiño de las luces trasera. Aqui tienes direccions de Google Maps entre el aeropuerto y la entrada Malelane a Kruger (su estimacion es 4 horas y 47 minutos).


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5) Encuentra un Lugar Para Dormir

Entraras en Kruger por la parte sur, por la entrada llamada Malelane, justo pasada la pequeña ciudad de Malelane. Los campamentos estan vallados y las puertas para entrar cierran sobre las 6PM (los horarios cambian un poco durante diferentes epocas, 5:30 lo mas pronto y 6:30PM lo mas tarde). Si no te da tiempo de llegar al campamento antes de que cierren, entonces no te dejaran entrar en Kruger. El campamento mas cercano a la entrada de Malelane es Berg-En-Dal y esta a solo unos pocos kilometros dentro del parque. Sin embargo, si llegas a la entrada pasadas las 5:30PM es muy probable que no te dejan entrar. Hay muchas casas de huespedes en el pueblo de Malelane con tarifas razonables (unos $30-$40 US  para dos personas) y son un sitio ideal para descansar despues de un largo vuelo y viaje en coche. Si tu vuelo a Jo’burg llego demasiado tarde y no conducistes demasiado lejos hay muchas casas de huespedes por el camino. Puedes encontrarlas siguiendo las señales de estos B&B’s.

6) Armate de Provisiones

Si te sientes aventurero, haz una parada en el supermercado del pueblo de Malelane (esta justo en la carretera principal). La comida y otros enseres son mas baratos aqui que dentro del parque, aunque quizas te vas a sentir un poco abrumado por el trafico y el gentio. Recuerda no dejar nada a la vista en el coche mientras haces la compra. Si alguien en el parking del supermercado se ofrece a vigilarte el coche, acepta. Cuando vuelvas de tus compras simplemente dale unas monedas. Malelane es una ciudad pequeña y bastante facil de orientarse comparada con el ritmo frenetico de la mayoria de ciudades. Si no te apetece parar aqui, no pasa nada. Puedes comprar la comida que necesites en el parque o si lo prefieres puedes comer y cenar en los restaurantes del parque. Tambien hay una estacion Engen en Malelane. Pero como con todo, hay gasolineras en cada campamento del parque.

7) Entra al Parque

Paga la Entrada:  Los visitantes a cualquier parque nacional en Sudafrica han de pagar una entrada diaria (lo que le llaman la “tarifa de conservacion”). La tarifa para extranjeros es actualmente R192 por persona por dia (los niños pagan menos). Esto llega a salir a $25 por dia! Aunque parezca exorbitante (especialmente cuando te das cuenta que los sudafricanos solo pagan $6 diarios) hay una manera de que salga mas barato: hazte con la Wild Card. Esta, el pase nacional a todos los parques, te proporciona entrada gratis en todos los parques nacionales durante un año entero. Aunque hay diferentes niveles con diferentes areas geograficas de la que escoger si eres extranjero, tan solo tienes un nivel, el “International All Parks Cluster” (todos los parques, internacional) que en el momento de esta publicacion su precio era el siguiente:

Individual Pareja Familia (7 max)
En Rands R 1,310 R 2,195 R 2,620
En US $ (est.) $160 $268 $320

(para ver los precios actuales visita: http://www.sanparks.org/wild). Para una pareja como nosotros, la Wild Card se paga sola en cinco dias. De aqui en adelante, tu entrada es gratis, gratis, gratis. Si quieres comprar una Wild Card simplemente comunicaselo a quien te atienda en la entrada del parque. Ellos te diran que la puedes comprar en la recepcion de tu primer campamento. Si te vas a quedar menos de cinco dias, la Wild Card no te ahorrara nada. Asi que paga la “tarifa de conservacion” en la entrada del parque.

Reserva tu estancia: Cuando estes en la entrada del parque tambien tendras que informar a los oficiales donde tienes pensado quedarte cada noche. Si tu presupuesto es pequeño, acampa. Si es un poco mas alto, reserva unas noches en los chalets. Hagas lo que hagas tendras que decidir en que campamentos te hospedaras y por cuantas noches. Esto quiere decir que has de tomar decisiones con tiempo. Nosotros nunca reservamos con antelacion, simplemente llegamos, miramos el mapa y decidimos donde vamos a acampar. Si no hay sitio, cambiamos de planes. Normalmente reservamos camping para cada noche y cuando llegamos al campamento y si necesitamos un poco mas de lujo, preguntamos si tienen chalets para esa noche. Aviso: si no habeis reservado con antelacion, los trabajadores de recepcion os miraran mal, pero no pasa nada. Si prefieres reservar el camping o chalets con antelacion lo puedes hacer en esta pagina web (http://www.sanparks.org/tourism/reservations) o por telefono. A no ser que sea un periodo festivo, creemos que no hace falta.

Monta tu tienda al lado del perimetro del camping. Podras ver hienas y chacales patrullando la verja, como nos paso en Satara.

Monta tu tienda al lado del perimetro del camping. Podras ver hienas y chacales patrullando la verja, como nos paso en Satara.

8) Elige tus Campamentos

No te estreses mucho a la hora de elegir tus campamentos. Todos los campamentos estan bastante bien. Generalmente a mi me gusta pasar dos noches en cada uno para asi poder experimentar diferentes habitats y especies. Si no te importa montar y desmontar la tienda cada dia, entonces puedes pasar cada noche en un campamento diferente. La mayoria de la gente probablemente se queda en Kruger unos 7-10 dias. Acuerdate de que Kruger es enorme. En una visita de 7 dias no es practico viajar a la punta norte del parque y bajar otra vez. Tecnicamente es posible pero te pasaras todo el tiempo conduciendo rapidamente, lo que significa que te perderas muchas cosas. En vez de eso, viaja al centro del parque y vuelve o entra por el sur y sal por la salida del norte del parque (ten en cuenta que necesitaras mas tiempo para conducir de vuelta al aeropuerto).

Itinerarios que Sugerimos:

Para una visita de 7 dias, a mi me gusta quedarme en la parte sur. Hay altas concentraciones de fauna y puedes ver a casi todas las especies que hay en Kruger. Este es mi itinerario favorito (si necesitas recortar tu estancia un dia, pasa de Skukuza; es muy grande y el campamento no esta tan bien). Mira el mapa oficial de Kruger Park Map para ver donde esta cada campamento.

  • Noche 1: Berg-en-Dal
  • Noche 2: Skukuza
  • Noche 3 y 4: Satara
  • Noche 5 y 6: Lower Sabie
  • Noche 7: Crocodile Bridge
Uno de los chalets en Satara y nuestro pequeño coche.

Uno de los chalets en Satara y nuestro pequeño coche.

9) Encuentra a los Animales!

Aqui tienes un par de consejos para encontrar a los animales durante tu primer safari en Kruger.

  • Algunos animales, como las hienas, se ven mas facilmente por las mañanas.

    Algunos animales, como las hienas, se ven mas facilmente por las mañanas.

    Madruga. Metete en el coche y sal de los campamentos cuando abran las puertas. Hay gente que siempre intenta ser los primeros para pillar a los animales que duermen al lado de la carretera. Muchos animales, como las hienas, estan activos durante la mañana o al anochecer. Si no madrugas, no los veras.

  • Conduce. Has de conducir bastante. Nosotros normalmente nos pasamos todo el dia buscando animales, desde que abren hasta que cierran las puertas de los campamentos. Paramos en alguna area de picnic para comer y seguimos buscando. Puede que suene obvio, pero es verdad. Cuanto mas tiempor pases buscando mas encontraras.
  • No Conduzcas Deprisa. No has de conducir grandes distancias para ver animales. Estan en todas partes, y la gente que conduce deprisa no los ve (a no ser que los animales esten en la carretera). Ademas, es peligroso para los animales si vas deprisa. Se uno de los chicos buenos y conduce despacio.
  • Habla con la Gente. No seas timido. Pregunta a la gente que ha visto y donde. Si ves a un coche parado en la carretera, esta bien preguntarles educadamente si ven algo. A veces has de mirar dos veces para ver un animal, especialmente leopardos.
  • Mira en el Panel de Avistamientos. Cada campamento tiene un panel de avistamientos donde visitantes pueden poner un pequeño iman de color en el mapa de Kruger. Cada color es una especie. Si vuelves al campamento al mediodia, echale un vistazo. Y recuerda que depredadores como los leopardos o leones, raramente cambian de lugar durante el dia. Tienes posibilidades de verlos en el mismo sitio un par de horas mas tarde.
  • Observa el Trafico. Esta es la forma mas vaga de encontrar animales pero es la que mas te asegura el ver a un depredador. Si ves cinco coches parados en la carretera, es muy seguro que haya un leon cerca. O si tienes suerte, un leopardo. Esto tambien su lado negativo, ya que la gente hace ruido y mas coches se van apilando. Si no te interesa, echa un vistazo y ves a otra parte. Pero si te quedas, habra un momento en que te quedaras solo. La gente no suele durar mucho.
  • Sientate y Espera. Si aparcas en un abrevadero o balsa, por la mañana o tarde, tienes muchos numeros de ver animales interesantes. Esta tecnica requiere paciencia, algo que normalmente no tenemos. Pero cuando la tenemos, algo increible pasa.
  • Otea el Horizonte Constantemente. Porque no puedes solo vigilar la carretera. Si, te cansaras de mirar a todos los lados buscando entre arboles y hierba alta y probablemente te cogera dolor de cuello. Pero la realidad es que, cuando paras de mirar, dejaras de ver animales.
  • Apuntate a una de las Salidas de Noche. Esta es la unica manera de ver muchos de los animales en Kruger, lee mas abajo en “cuando gastar un poco mas”.
  • Este pequeño autillo africano se posa sobre una rama justo al lado del restaurante en Satara.

    Este pequeño autillo africano se posa cada dia sobre una rama justo al lado del restaurante en Satara.

    Campamentos. Encontraras muchos animales interesantes en los campamentos, desde aves y reptiles hasta pequeños mamiferos e invertebrados. Manten los ojos abiertos. Y si no haces ninguna salida nocturna, da un paseo por el camping area al anochecer con tu linterna. Quizas veras a galagos! Algunos animales como los chacales y hienas patrullan la valla al anochecer. Es una oportunidad muy buena para verlos pero NUNCA les des de comer (ver “Lo que no se debe hacer” mas abajo).

 

Cuando Gastar un Poco Mas

Tu mejor oportunidad de ver a leones en accion es durante una salida nocturna guiada.

Tu mejor oportunidad de ver a leones en accion es durante una salida nocturna guiada.

Salidas Nocturnas Guiadas: Si tienes un poco de dinero extra, esta es definitivamente la manera en que gastarlo: salidas nocturnas guiadas. En Kruger, no puedes conducir de noche, asi que esta es la unica manera de ver a la otra mitad de los animales que viven en Kruger: los animales nocturnos. Cada campamento ofrece sus salidas nocturnas guiadas. Algunos ofrecen las salidas de anochecer (salen del campamento justo antes de que este cierre sus puertas y dura hasta despues de la puesta del sol) y las salidas nocturnas (salen cuando ya es de noche).  Normalmente las salidas guiadas suelen costar unos $20 por persona, algo que no esta nada mal si consideras cuantas especies extra de animales vas a ver. Lo mejor de estas salidas, en mi opinion, es poder controlar las enormes  luces direccionales. Es como tener vision magica que puede detectar todo tipo de ojos en la oscuridad. Los animales nocturnos tienen una capa altamente reflectante en los ojos que brilla intensamente bajo la luz direccional. Si un animal te mira, no importa su tamaño, los veras (hasta puedes ver arañas!). Desde galagos saltarines hasta buhos cazando, esta es un gasto extra que de verdad vale la pena.

Chalets: Despues de unos cuantos dias en la tienda de campaña, lo mas seguro es que quieras una cama comoda, una cocina para ti solo y un baño privado. Normalmente nosotros pasamos una noche en un chalet. Cada campamento tiene diferentes chalets para elegir y no siempre has de reservalos en antelacion. Si queremos quedarnos en uno, simplemente preguntamos si hay alguno libre en la recepcion del campamento al llegar a este. Si tienen uno, simplemente os cobraran la diferencia. Los chalets suelen estar muy limpios, bien mantenidos y son muy monos. La cocina exterior con barbacoa es mi lugar favorito.

Restaurantes: Cada campamento tiene un restaurante y recomendamos que probeis un par. No solamente es una manera de acabar bien el dia y dejar los bocadillos de lado, si no que la atmosfera que se siente es genial. Ademas, podras probrar comida local y venado (si no te importa comer el animal que acabas de ver).

Lo Que No Hacer

Salir del coche. Este es el mayor no-no que puedes hacer en Kruger. Quedate en el coche!! Recuerda que leones y leopardos matan a personas cada año. Si no hay un cartel que no diga especificamente que puedes salir del coche “you may alight from your vehicle here“, no lo hagas.

Hay algunos sitios, como en la parte central de puentes, donde se permite salir del coche.

Hay algunos sitios, como en la parte central de puentes, donde se permite salir del coche.

No Te Asomes Por la Ventanilla. Esto es quizas menos por tu propia proteccion que por el disfrute de otros. Los animales estan habituados a los coches. Pero no estan habituados a gente, y asi es como debe seguir siendo. Si te asomas demasiado por la ventanilla, tu dejas de ser coche y te conviertes en persona, espantando a los animales. Esto tambien va para la gente que se sube al techo del coche. Si quieres ser un estupido turista, pagar una multa enorme y ser echado del parque, entonces esto es lo que debes hacer!

Dar de Comer a los Animales. Nunca, nunca, nunca, no importa la circunstancia, des de comer a un animal en Kruger. Desde elefantes a las aves mas pequeñas o ardillas. Un animal que ha sido alimentado por humanos, pierde el miedo a las personas, se convierte en un “animal problema” y ha de ser eutanizado por los guardas del parque. No les estas ayudando. Los estas matando. No estas siendo generoso ni compasivo. Estas siendo un ser egocentrico y egoista que esta condenando a un animal a muerte por tu propio entretenimiento. La comida humana no es adecuada para los animales. Si un animal empieza a depender en comida humana, no puede subsistir por si mismo. Notas nuestra opinion en el asunto? Si ves a algun idiota tirar carne por encima de la valla de algun campamento, puedes decirles cordialmente “Sabias que es ilegal hacer esto? y que es perjudicial para la hiena?   (Video de hiena patrullando la valla) Si no paran, puedes denundiarlos en la recepcion del campamento. Si no quieres ninguna confrontacion (porque seguramente estos idiotas te llamaran de todo como ya nos ha pasado a nosotros) ves directamente a recepcion. Ellos nunca sabran que has sido tu quien los ha delatado.

Este Calao terrestre sureño en peligro de extincion con su comida: un saltamontes una mantis.

Este Calao terrestre sureño en peligro de extincion con su comida: un saltamontes y una mantis.

Regresar Tarde al Campamento. Cada campamento cierra alrededor de la puesta de sol (entre las 5:30 y las 6:30 PM dependiendo de la estacion) y debes estar dentro antes de que cierren la puertas. Se supone que se paga una multa si llegas tarde, pero todavia no nos ha pasado. Asi que no podemos confirmarlo. PLANEA con antelacion. Si, puede ser muy frustrante cuando encuentras a un animal increible y el sol se esta poniendo, la luz es perfecta para la fotografia pero entonces te das cuenta que en 20 minutos has de estar de vuelta en el campamento. Asi que asegurate que estas en las cercanias del campamento durante los atardeceres. No seas uno de esos idiotas que sobrepasan el limite de velociad del parque cuando intentan volver al campamento a tiempo. Esto pone en peligro numerosas vidas de animales. Ver a un leon otros cinco minutos no vale la vida de otros animales. Si te importa la conservacion de la fauna que has venido a ver, planea con tiempo y no conduzcas rapido.

Consejos de Fotografia

Objetivos. No necesitas un objetivo enorme para sacar increible fotos en Kruger. Los animales son grandes y estan bastante cerca. Casi siempre acabo maldiciendo mis objetivos grandes porque no puedo fotografiar al animal entero. Un objetivo medio, por ejemplo 100-400mm de zoom, es ideal. Traete un objetivo de campo ancho para sacar interesantes primeros planos de los animales que hay en los campamentos y para hacer fotos panorama. Si no te importa traer tu equipo de fotografio pesado y caro, traete tu objetivo de 500 o 600mm, y asi podras tomar fotografias de aves. Un teleconvertidor, que multiplica la distancia focal de tu objetivo, es mas barato y menos pesado si quieres extender el alcance de tu camara.

A veces, un objetivo grande ayuda. Tome esta foto con un objetico de 500mm y un 1.4x teleconvertidor.

A veces, un objetivo grande ayuda. Tome esta foto con un objetico de 500mm y un 1.4x teleconvertidor.

Soporte. Como ya he mencionado en la seccion “que traer”, una bolsa de soporte (o bean bag) es lo mejor. Me hize una pequeña bolsa con tela de unos vaqueros viejos que, al llegar a mi destino lo lleno de arroz. Va muy bien cuando tengo que tomar fotografias desde el coche, pongo la bolsa en la ventana y asi mi camara esta estable. Cuando filmo video, a veces intento utilizar el tripode pero nunca es comodo. Si quieres ahorrar en espacio y peso, no lo traigas.

Disco Duro. Siempre llevo conmigo dos discos duros externos para guardar mis fotografias en dos sitios diferentes. Vas a sacar MUCHAS fotos durante tus vacadiones. En vez de invertir todo tu dinero en tarjetas de memoria, compra un par de discos duros de 500GB y guarda tus fotos diariamente. Yo uso dos discos duros porque durante unas vacaciones uno me fallo, y recuperar los datos de un disco duro es mas caro que comprarte uno nuevo.

Fotografia Temprano y Tarde. El sol Africano produce una luz muy dura durante el mediodia. Como siempre, la luz mas bonita es a primera hora de lal mañana y al atardecer.

Conoce tus Sujetos. Traete una guia de campo o de etologia. Cristina siempre trae The Behavior Guide to African Mammals de Richard Estes. No solamente te lo pasaras mejor aprendiendo sobre los animals que estas viendo sino que podras predecir donde encontrarlos, descubriras caracteristicas menos obvias que haran tus primeros planos mas interesantes (como el seudo-pene de las hienas hembra) y anticiparas comportamientos que te daran oportunidad de tomar fotografias increibles.

Ten paciencia. Si encuentras un animal interesante, quedate con el. Si ver a un leopardo y esta durmiendo en un arbol, quedate con el. Todo el mundo se cansara de esperar y se ira, dejandote con una dulce recompensa cuando se despierte. (mira nuestro video del salgo del leopardo aqui)

 

Si te apetece hospedarte en un hotel de lujo, mira nuestro video reseña de The Outpost, en la parte norte del parque.

Esperamos que este articulo os haya dado la informacion necesaria y, sobretodo, la confianza que necesitas para embarcar en tu primer viaje a Africa. Tu puedes!

Si este articulo te ha inspirado a ir a Africa o te ha ayudado como guia, nos encantaria oir tus experiencias! Envianos un e-mail o dejanos un mensaje aqui. Gracias, – Hal Brindley